Рэли Уолтер

Рэли (Raleigh), Уолтер, английский государственный и военный деятель, путешественник-мореплаватель, писатель. Родился около 1552 г. Известно, что в 1568 г. он поступил в Оксфордский университет, но не окончил его, т. к. уже в 1569 г. отправился во Францию служить волонтером в рядах гугенотов. Вернувшись на родину через 5 лет, Рэли участвовал в двух корсарских плаваниях в южные моря. Развитие английской промышленности и торговли (в особенности морской) стимулировало открытия новых земель и захваты колониальных рынков сырья и сбыта, чему препятствовала морская гегемония Испании. Отсюда возникла беспощадная война с Испанией (см. VIII, 522), начатая английскими корсарами (Гаукинсы, Дрэк, Фробишер и др.) при негласной поддержке правительства королевы Елизаветы, в казну которой поступал доход в виде 1/6 награбленного авантюристами золота и драгоценностей. В 1580 г. Рэли принимал активное участие в подавлении Ирландского восстания (см. VIII, 524), в следующем году он приехал в Англию с донесением, и с этого момента началась его блестящая карьера при королевском дворе. Недавний искатель приключений, нуждавшийся в средствах к жизни, молодой красивый Рэли, благодаря фавору у Елизаветы, быстро превратился в капитана королевской гвардии, баронета, богатого землевладельца, монополиста (винная монополия и лицензия на вывоз шерстяных тканей), крупного администратора (заведывание оловянными промыслами короны). В 1584 г. Рэли организовал экспедицию к берегам Америки, когда была открыта к северу от полуострова Флориды неизвестная дотоле земля, названная Виргинией, в честь Елизаветы. Попытка Рэли колонизировать эту обширную область (ныне штат Северная Каролина) кончилась неудачей, т. к. колонисты не думали об устройстве и развитии оседлого хозяйства, но стремились, подобно испанцам, хищнически эксплуатировать богатую территорию путем рабского труда туземцев. В 1587 г. Рэли достиг наивысшего успеха при дворе; в дальнейшем в милостях королевы его сменяет Дэверё Эссекс (см.). В 1588 г. Рэли участвовал в отражении, нашествия Непобедимой армады (см.). В 1592 г. Рэли отплыл было в новый корсарский набег против Испании, но был задержан по приказанию Елизаветы. После недолгого заключения в Тауэре Рэли поселился в одном из своих поместий. Наскучив спокойной жизнью, Рэли в 1595 г. отправился в заокеанское плавание к берегам Южной Америки для исследования Гвианы и р. Ориноко, где он надеялся найти золото. Увлекательное описание этого путешествия, вышедшее в Лондоне в 1597 г. под заглавием «Открытие Гвианы» и сообщавшее наряду с достоверными географическими сведениями разные баснословия о «стране золота», возбудило естественное недоверие современников. В 1596 г. Рэли был тяжело ранен при взятии испанского города Кадикса, в 1600 г. назначен губернатором о. Джерси, в 1601 г. участвовал в подавлении неудачного восстания вышеупомянутого Эссекса. С воцарением Якова I Стюарта (1603) бурная деятельность Рэли сразу оборвалась. Замешанный в заговор Кобгэма (см. VIII, 604), Рэли снова был заключен в Тауэр, где безвыходно пробыл до 1617 г. Заключение не было строгим; Рэли занимался химическими опытами, говорят, нашел способ превращать соленую воду в пресную, написал свою «Всемирную историю». Сам писатель и отчасти поэт, Рэли был в дружеских отношениях с известными учеными и писателями своего времени; благодаря протекции Рэли поэт Спенсер (см.) стал получать пенсию и имел возможность издать первые три части своей знаменитой поэмы «Королева фей». В вопросах религиозных Рэли проявлял свободомыслие и скептицизм и вместе с поэтом Марло (см.) считался атеистом.

В 1617 г. Рэли предложил Якову отправиться в новую экспедицию в Гвиану для захвата в пользу Англии золотоносной (по его словам) области на р. Ориноко. Яков, всегда нуждавшийся в деньгах, согласился, но под условием, чтобы не были при этом затронуты интересы Испании, на поводу которой шло тогдашнее английское правительство. Плохо снаряженная экспедиция кончилась полной неудачей: золото не было найдено, вооруженное же столкновение с Испанией произошло; Рэли вернулся в Англию ни с чем, немедленно же был арестован и по категорическому требованию испанского посла вскоре казнен (1618; см. VIII, 605). В широких кругах населения Англии, уже пережившей реформацию, Рэли, мужественно встретивший смерть на эшафоте, пользовался большой популярностью как непримиримый враг и жертва католической Испании. Сочинения Рэли, с его биографией, были изданы в 8-ми томах в 1829 г. Последний период жизни и деятельности Рэли подробно освещен в работах Гардинера (S. R. Gardiner): «History of England from the accession of James I» (русский перевод: «Первые Стюарты и пуританская революция 1603—1660», СПБ, 1896) и «Documents relating to Raleigh’s last voyages» (Camden Soc. Miscellany, 1864, vol. V); новейшая биография Рэли принадлежит М. Waldman’у — «Sir Walter Raleigh», L.-N.-Y., 1928.

В. Снегирев.

Номер тома36 (часть 7)
Номер (-а) страницы859
Просмотров: 24

Алфавитный рубрикатор

А Б В Г Д Е Ё
Ж З И I К Л М
Н О П Р С Т У
Ф Х Ц Ч Ш Щ Ъ
Ы Ь Э Ю Я